珠宝知识174:尖晶石和红宝石怎么区分?

首先,尖晶石与红宝石在历史上是经常被混淆的两种宝石,其中最主要的原因是两者有非常相似的外观,尤其是在缅甸地区,两者常常伴生在一起,所以经常会将尖晶石误认为是红宝石,历史上最著名的被误认为是红宝石的是下面两个

虽然名字为“红宝石”,但其真实身份为尖晶石,在宝石的正面刻着宝石的拥有者,这颗宝石几经易主,曾经落入鞑靼人征服者的手中,1398年铁木尔得到了这块宝石,最终将其命名为“铁木尔红宝石”;十七世纪,这颗宝石归英国王室所有,现在保存在英国伦敦的白金汉宫中。

看到下面这个王冠,很多熟悉钻石的人会比较清楚,上面镶嵌着世界上最大的钻石原石切割下来的“库里南二号”;不过今天的重点不是钻石,而是尖晶石,看到上面这颗红色宝石,即为尖晶石,重量为170克拉,但是产地不详,其切割方式基本保留了原石形态。目前保存在英国王室内。

不过两者相混淆的历史到了1783年就基本结束了,矿物学家Jean BaptisteLouis利用化学成分进行分析之后,才发现两个是完全不同的宝石品种,不过从现代的宝石学入手,两者的区分还是比较容易的。

从中文的名字中可以发现,尖晶石中含有一个“尖”字,而英文名字“Spinel”来源于拉丁文“Spinella”,译为“尖端、荆棘”,无论从那个名字中都可以推断出,尖晶石的原石应该具有比较尖锐的棱角。其的原石形态主要为八面体,

不过尖晶石偶尔会出现双晶(就是两个或两个以上的晶体生长在了一起)和平行连生体(可以简单的理解为两个晶体长在一起,但所有的面/棱都是相互平行的)

红宝石的原石形态与尖晶石有很大的差别,整体类似于桶状,根据聚形分析可以发现红宝石的形态是由六方柱、六方双锥、棱面体和平行双面共同组成的,下图为红宝石原石,重1700克拉。

如果是宝石已经切磨呈成品,我们可以通过一系列的宝石学参数进行对比进行区分。

红宝石为1.762-1.770,同时为双折射宝石,但是尖晶石的折射率为1.718左右,明显小于红宝石,并且为单折射宝石。

通常情况下,为了展现红宝石最好的颜色,成品的台面往往会垂直于腰棱,所以沿着腰棱处观察红宝石,会观察到明显的二色性,但是尖晶石为单折射宝石,没有多色性,因此利用二色镜容易区分

红宝石为三方晶系,因此属于光性非均质体,在偏光镜下旋转360°,会观察到四明四暗现象;

尖晶石为等轴晶系,属于光性均质体,在偏光下应为全案,或者为异常消光现象。

经常用“十红九裂”来描述红宝石裂隙较多的事实,并且内部的包裹体主要为指纹状包裹体/矿物包裹体/气液包裹体/金红石针等;

左图为斯里兰卡地区红宝石长针状金红石包裹体,右图为缅甸红宝石短针状红宝石包裹体

虽然红宝石和红色尖晶石致色元素均是Cr元素,光谱有一定的相似性,但是光谱的具置存在明显的差别,具体见下图

三、特殊光学效应红宝石和尖晶石常见的特殊光学效应主要为星光效应,并且以六射星光效应为主,但是红宝石偶尔可见十二射星光,而具有星光效应的尖晶石,若切磨呈球形,可在不同的方向上观察到四射星光和六射星光。下图为星光红宝石,同时可见非常明显的平直的色带

下图为星光尖晶石(红色的星光尖晶石未找到图片,就用蓝色的星光尖晶石替代吧)

红宝石中有一种特殊的品种成为“达碧兹红宝石”,类似于星线不动的星光红宝石,但是世界上为内部的包裹体有规律的排列所致,但是尖晶石没有该品种

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